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우주여행

  • 올림피아드
  • 12.11.14
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우주여행
 

마크 트라 지음 |이경희 옮김

출판사 서평 
 
우주를 향한 인류의 열정과 감동, 그 에피소드를 읽는다!

이 책은 생명의 위험을 무릅쓰고 우주 탐험에 나선 선배 우주인들의 생생한 이야기이다.
우주여행의 준비 단계부터 우주 정거장에서의 생활, 이후 지구로 무사히 돌아오기까지의 전 과정을 우주여행을 꿈꾸는 수많은 예비 우주인들에게 아낌없이 들려주고 있다.

역사적인 사실들을 일일이 피곤하게 설명하는 방식을 피하고, 우주 왕복선이나 미르 우주정거장, 국제 우주정거장 등 최근 30여 년간 인간이 우주에서 해온 일들을 생생한 현장 사진을 곁들여 보여준다.
힘들고 고된 우주인 훈련센터에서의 훈련 과정부터 무사히 우주를 향해 떠나는 모습, 우주에서의 생활과 이들이 해야 할 일들, 우주에서 바라본 풍경 등을 생생하게 담은 컬러 사진을 함께 보여주어 간접적으로나마 우주 체험을 해볼 수 있도록 구성하였다. 그런가하면 지구로 무사히 귀환하거나 혹은 뜻하지 않은 사고로 우리 곁을 떠난 용감했던 선배 우주인들의 생생한 일지도 살펴볼 수 있다.

이 한 권의 책 속에는 우주인이라는 직업이 얼마나 힘든 직업인지 여러 각도에서 차근차근 살펴볼 수 있도록 했다. 또한 우주여행의 역사 속에서 일어났던 비극적인 사고들과 함께 미래의 우주여행에 관한 팁(달과 화성 탐험의 미래 등)들에 대해 주목하게 될 것이다. 아울러 게르만 티토프나 고든 쿠퍼, 월터 시라 등 우주 탐험에 나선 선배 우주인들의 이야기가 팁처럼 담겨 있으며, 우주에서의 식사, 잠자기, 운동 등 기본적인 궁금증에서부터‘로봇 대신 사람을 우주로 보내면 더 유리한 점은?’, ‘우주에서의 섹스는 가능할까?’, ‘우주비행사의 가정생활은?’, ‘신기록을 세운 우주인들은?’, ‘우주인들의 월급은?’처럼 조금은 엉뚱하고 기발한 문제들에 대한 답들도 시원하게 풀어내고 있어 예비 우주인들의 생생한 우주체험 교과서라 할 만하다.

우주여행, 이젠 더 이상 꿈이 아니다!
2008년 4월, 우주여행을 떠날 한국인 최초의 우주인 1호가 탄생하기 되기 위한 경쟁이 치열하다.
총 3만6천여 명의 지원자들이 1200:1이라는 초유의 경쟁을 뚫고 2차 선발을 거친 지금, 30명의 후보들은 11월 24일에 있을 3차 선발을 통과하기 위한 예비 우주인 훈련에 최선을 다하고 있다.
3차 선발을 통해 10명으로 압축된 후보들은 다시 12월 23일에 4차 선발을 거쳐 2명으로 좁혀지며,
이 두 명의 후보들은 러시아 가가린 우주인 훈련 센터에서 15개월의 훈련을 받은 뒤 최종 한 명만 선발된다. 과연 2008년 4월 러시아 소유즈 호에 탑승하게 될 한국인 최초의 우주인은 누가 될까?

우주여행은 극기 여행?
광활한 우주를 날아다니는 상상은 그야말로 환상적이며 낭만적이고 명예롭기까지 하다.
하지만, 그 전에 반드시 거쳐야 하는 우주인 훈련은 그야말로 극기 훈련이 따로 없다면?
4차 선발을 거친 두 명의 후보가 15개월간 생활하게 될 러시아 가가린 우주인 훈련센터는
어떤 모습을 하고 있으며, 그곳에서 어떤 훈련을 받게 될까?

이 책에서는 우주 비행 도중 일어날지 모르는 만약의 상황에 대비해 예비 우주인들이 어떠한 훈련을 거치는지 자세히 설명하고 있다. 우주인 선발과정부터 시작해, 선발된 우주인들이 해나가야 할 우주복 입기부터 우주왕복선의 화장실 변기 사용법 등 일상적인 훈련에서부터 시작해 우주선 탈출 훈련, 무중력 상태 적응 훈련, 우주 유영 훈련 등 우주 비행 희망자들이 거처야 할 지옥 훈련의 과정을 꼼꼼하게 기록해 놓았다. 아울러 프랑스 우주인 미셀 토니의 우주선 탈출 장면, 우주센터 발사대 부근에서 이뤄진 탈출훈련 장면, 네덜란드 우주인 부보 오켈즈가 슬리핑백을 테스트하는 장면을 비롯해 1996년 우주왕복선에 오른 캐나다 우주인 밥 더스크의 낙하산 점프 장면 등을 생생한 컬러 사진으로 함께 보여주어 우주여행을 꿈꾸는 수많은 예비 우주인들의 이해를 돕고 있다. 훈련 도중 왕복선 모형에서 밧줄로 탈출하기, 대피 장치로 탈출하기, 원심분리기 속에서 회전하기, 우주선 선실에 홀로 격리되기, 복잡한 심리 문제에 대응하기, 스트레스에 대해 저항하기, 즉흥적 대응력 테스트 등
일찍이 선배 우주비행사들이 육체적 정신적으로 몰아치듯 격렬한 시련을 겪어본 적이 없다 할 정도니 정말 각오부터 단단히 해야 할 테지만, 환상적이고 스릴 넘치는 대 모험이 기다리고 있으니 얼마든지 견딜 수 있을 것이다.

우주는 무중력 상태, 그럼 어떻게 생활하지?
그렇다면 우리나라 최초의 우주인 1호가 열흘간 체험하게 될 우주 생활은 어떨까?
태양이 하루에 열네 번이나 떴다 지는 우주 정거장에서는 어떻게 잠을 이룰까?
무중력상태라 둥둥 떠다닌다고 하는데, 그렇다면 잠은 어떻게 잘까? 밥은 어떻게 먹지?
용변은 어떻게 볼까? 빨래는 어떻게 할까? 샤워는 어떻게 하지?

광활한 우주, 그곳에서 생활하게 될 열흘간은 그야말로 긴장과 환희의 시간이 될 것이다.
그런데, 난생 처음 가보는 낯선 곳이니 걱정도 이만저만이 아니다. 마치 갓난아이라도 된 것처럼
평소에 익숙했던 모든 일들을 하나하나 물어보고, 해결해나갈 수밖에 없다. 그렇다고 걱정할 필요는 없다. 우주에서의 생활이고민이라면, 책 속에서 답을 구할 것!

선배 우주인들 중 우주생활을 가장 오래한 신기록 보유자는 누구일까? 1994년 미르 정거장의 주거 칸막이 안에서 찍힌 사진 속 주인공 폴리야코프는 자그마치 437일간이나 우주에 머문 장본인이다. 그렇다면 산책도 할 수 없고, 창문도 열 수 없고, 친구들과 동네 술집에도 들를 수 없는 생활을 어떻게 견뎌냈을까?
우주도 사람 사는 곳이니, 샤워도 가능하고 체력단련도 가능하다. 못 믿겠다면 왕복선에서 머리를 감고 있는 사령관 케네스 코크렐의 사진을 보시라(본문 100쪽). 물론 체력단련도 가능하고, 키보드며 플루트 연주 등 취미생활도 할 수 있다. 1993년 우주왕복선 디스커버리 호의 우주인 크랭크 컬버트슨은 가능한 입을 벌리지 않아야 치약 방울이 사방으로 떠다니지 않는다며 양치질 할 때의 팁을 알려주기도 하고, 러시아 우주인 발레리가 미국인 동료의 머리를 잘라주는 모습도 볼 수 있다.
식사며 잠자리에 들기 등 소소한 일상의 일들부터 우주에서 펼쳐지는 묘기(오렌지 묘기, 물방울과 함께 떠다니기, 콜라 방울 빨아들이기)까지 예비 우주인이 알아두어야 할 우주 생활에 관한 방대한 정보들을 생생한 사진을 곁들어 꼼꼼하게 일러주고 있으니 너무 걱정하지 않아도 될 것 같다. 가끔은 방향감각에 극심한 도전을 받아 거꾸로 둥둥 떠다니는 일에 익숙해져야 하지만, 몇 가지 불편한 것만 감안한다면 우주도 살 만한 곳인 듯싶다.

무사히 지구로 귀환!
로켓의 이륙은 그야말로 멋진 이벤트이지만, 착륙은 우주여행에서 가장 위험한 순간이다. 이륙할 때의 거대한 몸체는 모두 벗어버리고, 단출하게 돌아와야 한다. 또한 대기권에 재돌입하려면 하루 이상 미리 준비를 해야만 한다. 정거장의 상주 우주인들과 작별인사를 나눈 후 우주복을 착용한다. 그러고 나면 우주선의 출입구가 닫히고 우주정거장과의 분리를 끝낸 후 귀로에 오른다.

이 책에서는 우주에서 무사히 귀로 준비를 마친 소유즈 캡슐이 카자흐스탄의 초원에 착륙한 모습, 그들을 구조하기 위해 준비하는 헬리콥터들의 모습, 캡슐에서 내린 대원들의 모습 등 생생한 착륙 현장 사진들을 담아 마치 현장에서 생생한 체험을 하는 듯한 착각에 빠지게 한다.
우주여행을 성공적으로 마친 이들은 언론의 주목과 관심의 대상이 되어 곤욕을 치르기도 하지만, 반대로 위험에 노출되어 목숨을 잃은 우주인도 있다.
비극적 참사를 맞은 챌린저 호 우주인들이 비행 준비 중 찍은 사진은 마음을 숙연하게 한다.
책 속에서 접할 수 있는 이륙 후 73초 만에 수천 조각으로 부서져 폭발하는 첼린저 호의 모습이나 순직한 첫 우주인인 발렌틴 본다렌코의 생생한 사고일지, 화상으로 죽은 우주인의 사고일지 등은
우주여행의 위험성을 다시 한 번 경고한다.
 
목차 
 
머리말

1. 우주여행을 위한 준비
2. 우주를 향해 떠나다
3. 우주에서의 생활
4. 우주에서의 작업
5. 우주에서 바라본 풍경
6. 지구로 돌아오다
7. 우주의 비극
8. 미래의 우주여행
9. 우주탐험의 역사
10. 한국의 우주탐험

용어 정리
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